Oprichter Eddy Wijnker
Hoe mijn groene droom begon

Vallende stenen in China

Oprichter en directeur van greenSand Eddy Wijnker: ‘In 2008 woonde en werkte ik in China en zag — nadat het midden van China op 12 mei getroffen was door een zware, ondiepe aardbeving — groen gekleurde stenen van hellingen afrollen. Nieuwsgierig als ik ben, raapte ik er een paar op. Het bleek olivijn te zijn, een stollingsgesteente. Olivijn wordt gevormd in magma dat rijk is aan magnesium en komt bij vulkaanuitbarstingen als lava aan de oppervlakte.’

 

greensand-olaf-ed-b

Het mineraal Olivijn

Terug in Nederland kwam ik terecht bij Olaf Schuiling, emeritus hoogleraar geochemie verbonden aan de Utrecht University. Volgens Schuiling is mijn ‘China’ steen de sleutel voor klimaatverandering. Eén van de uitstekende eigenschappen van deze steen is nl. het binden van CO2 door natuurlijke verwering! Bij Schuiling trof ik ook Nico Wissing, tuin- ontwerper en grondlegger van het duurzame ‘NL Greenlabel’. Nico was bij het onderzoek van professor Olaf Schuiling betrokken door zijn zoektocht naar duurzame tuinmaterialen. Olaf en Nico deelden hun kennis en ervaring over de toversteen ‘olivijn’ en zo ontwaakte mijn groene droom!

Het begin van greenSand

Geïnspireerd door de natuurlijke eenvoud waarmee het mineraal Olivijn CO2 opruimt en op basis van onderzoek van professor Dr. Olaf Schuiling Olivijn wilde ik olivijn voor iedereen toegankelijk maken. Om zo door natuurlijke verwering zoals de aarde dat al miljoenen jaren doet, CO2 op te ruimen en klimaatverandering tegen te gaan. ‘Terugdenkend aan mijn lagere school “De zandloper” en de bedrijfsnaam “greenSand” en het logo waren geboren! Wereldwijd ‘Olivijn’ verspreiden voor een gezonde toekomst van de aarde. Deze simpele, natuurlijke en eeuwenoude oplossing is de sleutel tot klimaatverandering.’
greenSand's logo
Olivijn de steen der wijzen

Het proces: de verwering van gesteenten

Oké, Olivijn haalt dus CO2 uit de lucht waarmee het praktisch permanent uit de atmosfeer wordt verwijderd. Maar hoe kan dat nou eigenlijk? Olaf Schuiling: ‘Het klinkt prozaïsch, maar dat proces van CO2 opruimen is het verweren van gesteenten (red. net zoals ijzer verweert in roest). Daarbij reageert een gesteente met water en CO2 en maakt er een waterstofcarbonaat-oplossing van. Dat gaat met de rivieren naar zee, waar koralen, schelpdieren en plankton die oplossing gebruiken om hun kalk skeletten te maken. Als die organismen doodgaan, dwarrelen hun kalk skeletten naar de zeebodem, waar het kalksteen wordt. In al die kalkstenen zit bijna alle CO2 opgesloten die miljoenen jaren door de vulkanen zijn uitgestoten. Zo kwam ik op Olivijn, een veel voorkomende mineraal met een zeer hoge verwering. Alles over olivijn en de toepassingen lees je in mijn boek: Olivijn, de Steen der Wijzen bron Universiteit Utrecht